miércoles, 24 de agosto de 2016

DESCENSO INTERNACIONAL DEL CINCA 2016

Un edición mas del Descenso Internacional del Cinca y en esta ocasión, a diferencia del pasado año que no pude acudir, me dirijo a Fraga vía AVE (que gusto le estoy cogiendo a viajar en tren) para llegar con tiempo suficiente y poder entrenar con mi compañero Julio Micó y el resto de los miembros de mi equipo en los complicados tramos que hay cerca de la salida de la prueba. De entrada ya tengo un regalo económico de 36 euros que Renfe me va a abonar por el retraso de 20 minutos al llegar a Lérida, empezamos bien; hace mucho calor y comienza a llover débilmente pero los partes del tiempo dan temperaturas altas y sol para mañana domingo. Me comentan que el río viene con poco caudal pero echando un vistazo desde la orilla a los rápidos todo parece indicar que hay agua para parar un tren.

Preparamos el K-2 y a eso de las 18:00 h. nos vamos al agua para entrenar, por cierto, me acabo de enterar que el rápido que tenemos a un kilómetro de la salida le llaman "la Lavadora". . . . .sin comentarios. No he traído la pala que voy a llevar al mundial de Alemania por si acaso me la cargo, que últimamente estoy un poco gafe, Julio, por el contrario, si que va a usar la misma. Hacemos un par de "pasadas" por la lavadora (sin caídas) y después de centrifugarnos un poco nos vamos a recoger los dorsales al pabellón donde la organización prepara todos los años el recibimiento a los
piragüistas. No veo tantos stands como en ediciones anteriores, no se, quizá sea una apreciación mía pero me sorprende también comprobar que no vamos a tener la fiesta-verbena que hay todos los años cuando cae la noche. Bueno, de momento ahí estamos todos arrasando con los aperitivos que la organización ha preparado y que están desapareciendo en cuestión de minutos (es  que el piragüismo da muchas ganas de comer).



Domingo 21. La salida de la competición está prevista a las 10:00 h. y a las 8:45 h. ya estamos en el parque cercano al río donde todos los años se preparan las actividades previas al descenso y donde uno comienza a darse cuenta de la magnitud de la organización de este evento deportivo: Policía, Protección Civil, Ambulancias, Bomberos, Televisiónes, Radios, etc. la imagen de las cientos de embarcaciones de recreo preparadas
para que tomen la salida después de nosotros es impresionante y nunca me cansaré de decir que incluir esa actividad recreativa en una competición es una magnifica idea. Julio y yo tenemos todo preparado y como no estamos por la labor de acudir a la clase de Zumba que se esta impartiendo cerca del control de embarcaciones optamos por ir al agua para ir calentando un poco.

Todas las embarcaciones alineadas en la orilla y cada palista con la pala en la mano esperando el paso del helicóptero que se supone va a marcar el inicio de la prueba. Competimos en categoría master y nos han asignado el puesto 14, es decir, tenemos 13 barcos senior por delante de los cuales 2 son "pata negra" pero el resto creo que son asequibles, ya veremos. Nervios, tensión y el helicóptero que no llega (se le ha debido pegar las sabanas). Compruebo que muchos de los competidores, sobre todo los que
marcan el K-2, se suben a la embarcación por si cuela, obviamente el arbitro levanta a todos de sus cómodos asientos y nuevamente estamos pegados, como una lapa, al K-2 esperando una señal que nos indique que comienza la prueba. No he oído nada de "Preparados Ya" pero todo el mundo ya está en el agua dando paladas a diestro, siniestro y si puede ser alguna que otra al contrincante mas cercano.



No hemos salido muy bien pero lo tenemos asumido, preferimos colocarnos bien ahora los cubre-bañeras e ir de menos a mas. Llega "la lavadora" y zas!!!, al agua patos. No me explico como ha ocurrido pero de repente me encuentro pasándolo muy mal (y me voy a poner muy serio ahora) con problemas para salir del barco y golpeándome con un par de rocas. La fuerza de la corriente y el cubre-bañeras que tengo en la cintura me esta complicando el salir a flote con facilidad y puedo asegurar que desde que comencé en esto hace mas de 40 años jamás lo había pasado tan mal en el gua (soy un muy buen nadador, os lo aseguro). Para colmo de males los bomberos que se supone tienen que estar para socorrernos se limitan a mirarnos desde la orilla como si la fiesta no fuesen con ellos. En fin, que comenzamos bien.

Nuevamente a la caza de los contrincantes comenzando de cero pero con ganas de ir adelantando embarcaciones. Vamos bien, nos sentimos fuertes y en poco tiempo estamos nuevamente en carrera pero. . . . . . . . . . .me temo que hoy no es nuestro día. Al paso por otro de los rápidos que hay después del porteo nos vamos a practicar un poco de natación sincronizada de nuevo en el agua. ¿Pero que pasa hoy?. Otra vez a darle caña fuera ya de competición pero al menos con buenas sensaciones.  Poco a poco el río se va calmando y van desapareciendo las corrientes, esperemos que ya no surja ninguna caída mas; afrontamos los últimos kilómetros adelantando embarcaciones con un fuerte viento frontal que endurece la recta final.

Obviamente no estamos muy contentos. Primeros en nuestra categoría pero con dos importantes fallos que nos han obligado a realizar una competición lejos de lo que teníamos planeado. Que le vamos a hacer, el deporte es así. Lo positivo es que el barco va rápido (si no hay rápidos por medio, claro está) y a falta de pocas semanas para el mundial las sensaciones son muy buenas. Ahora de momento acudimos a hidratarnos en los stands que la organización ha preparado y sobre las 14:00 horas acudiremos a la entrega de medallas para poner fin a una de mis pruebas preferidas del calendario nacional. . . . . . . . . . ¿de quien habrá sido la idea de poner "la lavadora" a ese rápido?.
Enhorabuena a Daniel Sorolla por el excelente trabajo llevado a cabo. Un diez a los organizadores



sábado, 13 de agosto de 2016

ENTRENANDO EN EL BIDASOA

Una semana he pasado entrenando en el río Bidasoa y ahora que ya estoy de nuevo en Madrid no sabéis como echo de menos ese magnifico entorno. Mis amigos del club Santiagotarrak  me han facilitado todo lo necesario para poder entrenar sin problemas y allí que me he ido con mi K-1 para no perder sesiones mientras  disfrutaba de unos días de vacaciones en Francia cerca de Irún.
Lastima no haber coincidido con el equipo de competición pero estaban en tierras asturianas compitiendo en la semana del Sella, otra vez será.



Hace tiempo que no entrenaba tantos días solo sin ningún compañero y, la verdad, que teniendo ese maravilloso paisaje delante de mi la experiencia ha sido muy positiva. Después de taaaaantos años en una piragua ahora me doy cuenta de que aprecio y doy importancia a sensaciones que antaño no tenia en cuenta y es que era una delicia contemplar todos los estímulos visuales que en este caso me ofrecía el entorno. El tema de las mareas es un parámetro novedoso  para alguien que, como yo, entrena en un lago artificial sin corriente, sin ramas, sin piedras, sin bajo fondo, etc., pero, también es verdad que al tercer día ya tenia aprendido al dedillo como iba la corriente.

Espero repetir la experiencia el próximo año. Gracias, de nuevo al club Santiagotarrak, sois un gran equipo!!!

viernes, 29 de julio de 2016

CPTO. DE ESPAÑA DE RIOS. IRUN 2016

Jueves 21 de julio. Aprovechando una invitación de unos amigos para pasar unos días en Hendaya (Francia) me desplazo a la ciudad de Irún que está prácticamente al lado para llevar a cabo un entrenamiento "in situ" en el circuito donde se va a celebrar el Cpto. de  España de Rios. Ya he hablado con mi buen amigo Musku para poder dejar el K-1 en las magnificas instalaciones que disponen en el club Santiagotarrak (eso son hangares y lo demás son tonterías) y a las 16:00 horas aparezco por su embarcadero donde he quedado con su entrenador, Fran Llera, para ponerme al dia de sus grupos de entrenamientos, mareas, horarios, etc. . . . . . . .todo son facilidades. Para un piragüista de "secano" como yo ese lio de marea arriba, marea abajo, pleamar y demás historias me deja un poco fuera de sitio así que he decidido entrenar con las mismas condiciones que me voy a encontrar el próximo sábado, dia del campeonato.

El rio es una delicia, el entorno impresionante,  y no veo  problema alguno con el tema de la marea, hace muchos años que no competia en esas aguas y reconozco que el circuito es perfecto para celebrar la prueba, haces kilómetros y kilómetros sin enterarte. Lástima que mi estado de forma no sea muy bueno después de 9 días en la playa tumbado en la hamaca y sin apenas tocar una embarcación tras el Cpto. de Europa, de todas formas me encuentro bien de ánimo y creo que será una prueba entretenida. . . . . .si las algas no lo impiden. De momento tengo una cita con mi
amiga del alma, Gloria Gaynor, en San Sebastian y por nada del mundo mundial me voy a perder ese mágico momento así que después de dejar el K-1 en un privilegiado lugar que Ramón muy amablemente me ha buscado en el hangar de los veteranos ponemos rumbo a Donosti con la intención de desmadrarme todo lo posible en el concierto. . . . . . . "I will Surviveeeeeeeeee"

Sabado 23 de julio. El club Santiagotarrak engalanado con sus mejores galas (que para eso celebran mañana el 50 aniversario de su prueba reina, el Descenso del Bidasoa) y muchos de su socios echando una mano en los diversos stands que han organizado en sus instalaciones. Da gusto llegar a recoger los dorsales y encontrarse una enorme carpa montada con todo lo necesario para que uno entre en extasis contemplando la oferta gastronómica de sus tapas, tortillas, raciones, etc,  todo ello organizado
por  piragüistas, socios fundadores y demás personajes del club (luego hablare de ello, de momento ya ha caído entre pecho y espalda dos tapas de bacalao que está de muerte). Se me va la vista enseguida al stand donde venden camisetas del club, que le voy a hacer, soy un poco "fashion victim", y me acerco para comprar el modelo que tienen de competición pero por desgracia solo disponen de tallas pequeñas. . . . snif!!!. Subo a la oficina para recoger mi dorsal y me informo, de paso, de los distintos horarios de salida y grupos de masters para la tarde. Todo esta perfecto, las instalaciones son magníficas, hay vestuarios, taquillas, zona de aparcamiento, voluntarios y lo que es mas importante, unas enormes ganas por parte de todos de que uno se encuentre como en casa, así da gusto competir.

Llueve. . . . .¿que raro en el País Vasco no?. No es que sea muy molesto (sobre todo para los que venimos del interior soportando temperaturas de casi  40 grados),  a eso de las 15:30 h. se lleva a cabo la reunión de delegados donde, como siempre, nos informan de todo lo relacionado con la prueba: ciabogas, boyas de posición, distancias, horarios de salida, etc., lo de siempre. Tengo tiempo de sobra pero me gusta salir pronto al agua para hacer un buen calentamiento, la temperatura es agradable, ha dejado de llover y el rio comienza a llenarse
de embarcaciones. La participación es alta y espero que el espectáculo sea del agrado del numeroso público que se ha reunido en la orilla. Compruebo que no tengo tablilla para el dorsal y  recurro a la gente de Santiagotarrak para solucionar el problema. . . . . .son como una madre!!!
En el agua saludo a varios compañeros y echo un vistazo a los contrincantes con los que voy a luchar por las medallas, tengo claro que Chini de Santander esta en muy buena forma y no creo que le cueste mucho conseguir el oro, intentaré engancharme a su ola; Alvaro de Asturias también me va a dar guerra así que estoy seguro de que no me voy a aburrir. Los jueces han dividido, con buen criterio, a los masters en dos grupos para realizar las salidas, en una saldrán los menores de 50 y en otra los mayores de 50. Todo listo y preparado para
que comience la prueba. Hay un poco de corriente que complica la colocación de los palistas en la línea de salida pero después de oir "Preparados, Ya" salgo sin problemas en primera posición esperando la llegada de Chini que seguro me va a pasar por la izquierda. Así es, enseguida toma la delantera y al kilometro ya estamos los tres a un buen ritmo comenzando a adelantar palistas de salidas anteriores, si seguimos así el crono va a ser bueno.

Comenzamos a cruzarnos con todas las embarcaciones que ya han ciabogado rio arriba y que producen un oleaje que para la mayoría puede pasar desapercibido pero para un servidor (la estabilidad no es una de mis virtudes precisamente)  me esta complicando la prueba, en fin, sigo a ola del cántabro y afronto, después de meter la pata en una desastrosa ciaboga, la segunda parte de la competición; dejamos la isla de los Faisanes a la izquierda y seguimos adelantando palistas.

Compruebo
que estoy cogiendo mas algas de las que esperaba y en ocasiones no paro de menear el k-1 como si estuviera domando un potro salvaje, que le vamos a hacer, el caso es que a falta de 500 metros me quedo totalmente clavado y ahí se acaba la prueba para mi, no se que ha ocurrido pero en cuestión de 100 metros me adelanta todo el mundo. Afronto la recta final con un poco de decepción y paso la línea de meta en tercera posición. Ha sido una buena competición, otra medalla en un campeonato de España, no está mal, ahora a disfrutar del resto de las pruebas y a descansar.
La selección de tortillas que me estoy metiendo entre pecho y espalada me esta dejando el cuerpo totalmente nuevo, son las 18:30 h. y en breve va a dar comienzo la competición del resto de categorías así que me acerco a la orilla donde coincido con los presidentes de la federación española y vasca con los que intercambio opiniones acerca del campeonato y de la magnifica organización que el club Santiagotarrak a preparado, les comento que este es el piragüismo que a mi me gusta y este
es el piragüismo que tenemos que
encontrarnos cuando atravesamos media España para competir, ya sea una "regata de pueblo" o un campeonato internacional. En fin, me despido de mis amigos irundarras con la intención de volver a pasar unos días de nuevo en agosto (ya tengo asignado el lugar numero 11 de la estantería para dejar el k-1) y comenzar a preparar el mundial de maratón que se va a celebrar en Alemania, hasta entonces todavía me quedan unos días de descanso activo así que de momento me voy a por otro pincho de bacalao.

Desde aquí quiero agradecer a todo el equipo de Santiagotarrak  la ayuda prestada, os estoy sumamente agradecido, y felicitaros también por el magnifico campeonato que habéis organizado. . . . . .que cunda el ejemplo. Nos vemos pronto.


domingo, 3 de julio de 2016

CPTO. DE EUROPA MASTER MARATON. PONTEVEDRA 2016

Domingo 26 de junio. Mi compañero Julio Mico me llama por teléfono para decirme que en media hora me recoge en el "check point" que siempre tenemos establecido cerca de la autovía; el viene de Antella y como vive en un pueblo de mil habitantes se cree que en Madrid uno se puede desplazar de un sofá en estado de semi-coma (la siesta,. . . . . . que le voy a hacer) a la otra punta de la ciudad en 25 minutos. Por suerte es domingo, hace un calor impresionante y a las 5 de la tarde apenas hay tráfico. No vamos a hacer todo el trayecto hasta Pontevedra, vamos a parar en
Zamora donde hemos quedado con Pepe Herrador y su mujer Sara y mañana lunes temprano llevaremos a cabo el resto del camino. Nuestros amigos nos han preparado una cena de esas que luego necesitas dos días para hacer la digestión, ya veremos como nos sentimos mañana, de momento los pimientos verdes y la tortilla de patata me están sabiendo a gloria.
Lunes 27 de junio. Me lo temía, . . . . .no tengo ganas de desayunar.  Son las 7:30 h y hemos quedado en las instalaciones del club Iberdrola con nuestro amigo Carmelo Gómez que viene de Salamanca. Tenemos todavía unas 4-5 horas por delante así que con buen ánimo, una selección de  batallitas y, como no, los mejores chistes de Carmelo ponemos rumbo a Pontevedra donde tenemos previsto llegar antes de las 13:00 h. para realizar los trámites de inscripción. Llegamos a la hora prevista y nos dirigimos al edificio que la organización ha establecido para que los masters podamos registrarnos.
No hay mucha gente y enseguida iniciamos el protocolo que no difiere mucho del que llevamos a cabo en otros cptos. de Europa o Mundiales; nombre, grupo de edad, embarcación, foto, bla, bla, bla; el problema surge cuando la secretaria me dice que no he pagado la inscripción y que ahí no consta que lo haya hecho. . . . . .empezamos bien. Le presento los últimos movimientos de mi cuenta corriente donde aparece el cargo pero ella dice que no le consta. Si la organización hubiese enviado un email de conformidad a la hora de realizar la inscripción, como se hace en todos los campeonatos internacionales, estos problemas no se presentarían.
Obviamente había pagado y todo solucionado. Pregunto cuando y donde se va a llevar a cabo la r,eunión de delegados o "Team Leader Meeting" y me dicen que ni reunión ni nada de nada. Recogemos la camiseta, gorra y bolsa de regalo y nos dirigimos a las instalaciones del circuito para dejar las embarcaciones.
El acceso principal por donde normalmente se accede esta cerrado con vallas así que lo intentamos por otras vías, la segunda opción también se presenta cerrada con otra valla y por lo que veo no somos los únicos que tenemos ese problema, varias furgonetas y vehículos con piraguas están haciendo labores de logística desde hace rato para poder entrar a las instalaciones y dejar los barcos en las carpas que la organización ha preparado. Después de varios intentos decidimos retirar una de las puñeteras vallas y así poder descargar las embarcaciones como dios manda.
A estas alturas del viaje no tenemos el cuerpo para reprimendas y la que nos está echando el empleado de turno por haber quitado la valla nos demuestra que aquí no se están haciendo muy bien las cosas de momento. Nos vamos al hotel y en unas horas volveremos para probar el circuito.

17:00 horas, el día es perfecto, sol y un poco de viento pero no es problema. El circuito, desde la orilla, tiene buena pinta, no lo conozco pero parece, por lo que me han contado, que es magnifico. En el agua comprobamos que la lámina de agua es fantástica y el recorrido no presenta ningún problema, además está enclavado en un paraje espectacular a la vista, que mas se puede pedir. Iniciamos  los ensayos del porteo sorteando a los operarios que todavía están colocando la moqueta  y comprobando que los 100 metros de recorrido están muy bien diseñados. Me habían hablado que las rampas eran muy "cañeras" pero no es para tanto. Charlo con los pocos compañeros extranjeros que se han desplazado a Pontevedra compartiendo dudas de horarios, salidas, etc. , se echa de menos que el panel de información colocado al lado de los hangares nos ofrezca todos los datos que estamos demandando así como los listados de inscritos por categorías pero de momento no hay nada. Nos despedimos del circuito hasta mañana martes.

Martes 28 de junio. Hoy ha tocado madrugar para estar con tiempo en el campo de regatas, en las instalaciones del circuito vemos que algunos equipos nacionales como los ingleses han "ocupado" las tiendas de campaña que hay al lado de las carpas donde se encuentran los barcos así que ni corto ni perezoso abro una de ellas y ya tenemos cuartel general para el equipo español. Parece ser que van a agrupar algunas salidas y otras se retrasan para permitir que acaben palistas de pruebas anteriores (el panel de información sigue vacío). Yo no compito en K-1 así que me dedico a echar una mano a los compañeros que si lo van a hacer, el ambiente es bueno y si no ocurre nada raro hoy van a caer un buen numero de medallas para el equipo español. La organización ha colocado unas magnificas gradas donde se pueden ver sin problemas todas las salidas y porteos, me hubiese gustado disponer de una bicicleta para seguir la competición por la orilla pero creo que la opción de quedarme tranquilamente sentado es mucho mejor, además así puedo dar el avituallamiento a alguno de mis compañeros.
Un diez para el que se le ocurrió colocar el sistema de salida con la "red-cepo", un invento perfecto para ahorrarse pontón y pontoneros. Finaliza la jornada con el triunfo del equipo español master que ha copado el pódium en la mayoría de categorías.
Miércoles 28 de junio. Llego el día que tanto esperaba, eso de tener una jornada viendo como todo el mundo compite mientras yo estoy en la grada me pone el cuerpo "al borde de un ataque de nervios". Hoy, igual que ayer, hemos llegado temprano al campo de regatas para preparar el material tranquilamente y evitar las prisas. Compruebo que la organización, por fin,  ha colocado las banderas nacionales en las tiendas de campaña y la que habíamos "ocupado" pertenece a los italianos así que nos dirigimos a nuestra nueva sede y todo solucionado, no es cuestión de crear ahora un conflicto diplomático internacional. Me pasan un email con los resultados del día anterior que enseño a los compañeros y estos me dicen que está lleno de errores, pues que bien, se están luciendo. . . . . en las instalaciones del cpto. todo el mundo se hace la misma pregunta: ¿sabes a que hora es nuestra salida?. . . . . . .el panel de información, muy grande y bonito sigue vacío (¿?), no hay resultados del día anterior ni listado de salidas de hoy y mucho me temo que así va a seguir hasta que los masters nos vayamos a casa. En fin, como bien dice mi amigo Julián, el Cpto. de Europa Master es, como siempre, el banco de pruebas para la competición senior y junior. . . . .que razón tienes!!!
Yo de momento me siento bien, el pulpo y los paseos por el casco viejo de Pontevedra me han dejado el cuerpo perfecto para la batalla; Julio no se siente cansado de su regata del día anterior así que nos vamos al agua para iniciar el calentamiento.

Un sprint por aquí, un acelerón por allá y todo listo para escuchar el "Ready Go" del juez arbitro. Bien en los primeros metros con cuatro embarcaciones, Los Checos, Villalobos-Vazquez, Somoano-Garcia y nosotros; ritmo cómodo alternando en los primeros kilómetros la cabeza llegando a contra-meta las 4 embarcaciones en grupo y con una velocidad de competición muy, pero que muy lenta. Está claro que va a ser una regata táctica, al paso por el primer porteo se descuelgan el K-2 Checo y quedamos los tres barcos españoles tirando del grupo en todo momento Villalobos-Vazquez.
Hay un intento por parte de ellos, aprovechando un despiste en una ciaboga, para escaparse del grupo pero no tenemos problema en alcanzarles. Se quedan, de momento, Somoano-Garcia. Ritmo endiabladamente lento marcando en todo momento Villalobos-Vazquez pero controlando la entrada al porteo siendo nosotros los que siempre subimos primeros la rampa. Los tirones son "a muerte" pero el ritmo posterior, después de embarcar es desesperante lento, tanto que en algún momento los barcos están casi parados ocasión que aprovechan los asturianos para intentar escaparse sin éxito.

Ultimo porteo y de nuevo tomamos delantera en la subida a la rampa pero en la carrera nos adelantan y consiguen embarcar primeros. Queda un kilometro para la meta, somos conscientes de que remontar a una embarcación de la calidad de Villalobos-Vazquez va a ser difícil pero tenemos fuerzas para otro sprint, el último, así que me "clavo" bien en el asiento, coloco los pies simétricos en modo "sprint-agónico-de-la-muerte" y allá vamos. . . . . . . . . .si,. . . vamos pero al agua!!!. En la ciaboga, a falta de 500 puñeteros metros para el final, nadie sabe como ocurre pero en una décima de segundo nos vemos nadando y jodidos, muy jodidos. Adiós medalla. . . . . . .y adiós gafas Oakley.
Que se le va a hacer, así es la vida, Sito Pons también se cae de su moto así que nosotros no vamos a ser menos. En fin, resumiendo, cuarto puesto y nuestra mas sincera enhorabuena a los campeones en una competición limpia y sin problemas.
Julio y yo no le damos muchas vueltas al asunto, que se le va a hacer, llevamos tantos años encima de una piragua que ya estamos acostumbrados a superar los malos momentos y quedarnos con lo positivo. La embarcación ha ido bien, muy bien, estamos contentos, nos sentimos fuertes y ha habido lances muy buenos en la regata con magnificas sensaciones, lo demás, lo negativo, es para olvidar. . . . . . eso si. . . . . . si alguien ha encontrado  unas gafas  que se ponga en contacto conmigo, gracias. Por cierto, no me gustaría acabar esta crónica sin felicitar a las dos chicas que estaban encargadas de darnos agua, fruta, frutos secos, etc. en la tienda de la entrada a las carpas, sin duda alguna lo mejor del campeonato.



miércoles, 15 de junio de 2016

COPA DE ESPAÑA DE MEDIA MARATON. RAPHEL DEL TAJO. ARANJUEZ 2016

Sábado dia11 de junio. Que bien sienta eso de no tener que meter horas en la carretera o coger un tren de largo recorrido para atravesar media España y llegar a tiempo de la competición. En esta ocasión la cita es en Aranjuez, a poco mas de 30 minutos de mi casa en Madrid así que como tengo tiempo de sobra me preparo un buen desayuno y me pongo la televisión de mi cocina que, por desgracia, ese trasto solo tiene operativos dos canales, en uno sale Rajoy y en el otro Bob
Esponja (sin dudarlo elijo este último). No quiero llegar muy tarde, me gusta saludar a los compañeros y comer temprano, mi salida es a las 16:30 h. y a eso de las 11:30 h. ya estoy en las instalaciones del Club E. P. Aranjuez que ha echado la casa por la ventana y ha preparado un magnífico evento como ya nos tienen acostumbrados. Recojo mi dorsal y también una pegatina que tengo que colocar en la embarcación, el adhesivo es un numero 55 con el signo "+" delante, es decir, MAYOR DE 55 AÑOS!!!. . . . . me quedo mirando la puñetera pegatina durante unos minutos y me digo a mi mismo "bueno. . . . que me quiten lo bailao".

Problemas de egos aparte; el ambiente pre-competitivo es magnifico, el Raphel es una prueba especial, una competición distinta a todas y, salvo excepciones, el que lo acaba repite. El circuito esta como siempre, en mi caso es de las pocas regatas, por no decir la única, en la que me plantearía competir en categoría senior para hacer el recorrido completo pero con un Cpto. de Europa a la vuelta de la esquina no me quiero exponer a un tirón, contractura o un porrazo de un K-2 bajando a casi 20 km/h.; la zona de las corrientes es muy técnica, demasiados apoyos, giros, etc. pero aun así todos los años me tienta hacer el recorrido de 16 kms. De
momento pego la dichosa pegatina en el K-1 que me recuerda eso de "zapatero a tus zapatos", preparo una bolsa con bebida isotónica adosada a la bañera (hace mucho calor) y dejo listo el barco para la competición.

15:00 h. reunión de delegados, no hay muchas novedades, Salvador Fontana explica la normativa y Javier Rodríguez nos informa acerca del circuito. No me quedo hasta el final, tengo que cambiarme y me gusta ir al agua con tiempo para llevar a cabo un buen calentamiento. En el control de embarque me paran porque no he puesto un pasador a la tablilla ¿?. . . . .con todo mi respeto, ¿tan importante es el pasadorcito?, voy a buscar en la oficina del club uno y después de colocarlo "al agua patos". Me acabo de dar cuenta de que ayer estuve engrasando una zona de las guias del reposa-pies y mucho me temo que el aceite se ha extendido por donde no debía haberlo hecho, es decir, que mis pies se están resbalando en el apoyo y parezco Charlote patinando. . . . .que le vamos a hacer. Muchas piraguas en la zona de calentamiento y demasiado oleaje,. . . . . .me dirijo a línea de salida.

Preparados Ya!!!!. . . .sin problemas en los primeros metros de esa salida en curva y enseguida me coloco pegado a la orilla. Al paso por el primer kilómetro Noval del Club Siero de Asturias esta a mi ola y creo, si no ocurre nada, que los dos nos vamos a jugar el primer puesto. Adelantamos cadetes de la salida anterior y después de salir de una de las muchas zonas de algas que hay en el circuito (3º km) noto que el barco ha enganchado algo en el timón. No es cuestión de parar y palear hacia atrás para quitarlas así que me temo que voy a tener que aguantar el "regalito" hasta que ellas quieran largarse de mi propiedad. Nos acercamos a la zona donde el río se estrecha y aumenta la corriente en contra, no tengo previsto entrar en el canal (no lo he hecho en ninguna de las muchas ediciones del Raphel en las que he competido) pero viendo el panorama me voy derecho a su entrada (por cierto, es increíble como se ha convertido en "trending topic" el dichoso atajo).

La subida a la ciaboga sin problemas y el descenso controlando los cruces con las embarcaciones que van subiendo. De momento lo voy consiguiendo pero justo al final de la zona de corrientes me estampo contra los matorrales de la orilla para evitar un porrazo con un grupo de canoas. La cámara que llevo adosada al K-1 engancha ramas que decoran mi embarcación con dudoso gusto, . . . que se le va a hacer, intento quitarlas pero apenas llego así que dejo las labores de jardinería y me dedico a disfrutar de los pocos kilómetros que quedan para finalizar la prueba junto a mi grupo de cadetes con los que ya he hecho "cuadrilla". Primero en línea de meta,  un año mas que he conseguido estar en pódium y hoy con un oro. Después de la ducha me dirijo al bar improvisado que el club ha instalado
y me como todos los bocatas que el cuerpo me pide. . . . . . .ya se sabe. . . . . . . .+ 55 añitos. . . . .